若鶴酒造・三郎丸蒸溜所のリニューアル記念式典に参加しました。

若鶴酒造・三郎丸蒸溜所のリニューアルに、地元からも熱い視線が送られています。

式典で、蒸溜所の設備や製造方法がどのように変わったのかを説明されている稲垣貴彦プロジェクトリーダー。

先日、平成29年7月12日に、北陸唯一の蒸溜所である、富山県砺波市の若鶴酒造・三郎丸蒸溜所のリニューアルの記念式典に参加してきました。

若鶴酒造は、1952年から、ウイスキーを作りはじめて、昨年までは、ステンレス製のポットスチルで、モルトウイスキーを製造し、シンブルモルトウイスキーやブレンデッドウイスキー、また、原酒を使ったリキュール類を販売してきました。

三郎丸蒸溜所のリニューアル記念式典ですが、本当に感慨深いものでした。
人の顔がはっきり写っている写真は上げられないですが、富山県知事や地元の国会議員の方や経済界の有力者の方を始めとして、約130名もの方が参加され、盛大な会になりました。

当日は、地元の新聞社やテレビ各局が押し寄せ、テレビでは地元各局の夕方の地元のトップクラスのニュースになっていましたし、地元の最大手の新聞社は、第一面に大きく取り上げて、中面でも詳しく紹介さるほとの、熱の入れようでした。

想像していたよりも、地元からの注目度高く、大変驚きました。

やはり、昨今のウイスキーブームの影響が大きいようです。

三郎丸蒸溜所の劇的な変化

約四年前に、NHKの番組の取材で、ウイスキーのガイドとして伺い、ステンレス製のポットスチルでモルトウィスキーの製造をされていると知り、5種類ほどの原酒を飲ませて頂いて、その味わいから、どうしても、銅製のポットスチルを導入せざるを得ないと思ったものの、誰に伝えるべきなのか、どう伝えるべきかわからず、もやもやして過ごしていました。

実は、若鶴酒造のCEOの稲垣晴彦氏に、ウィスキー作りの改善の必要性をお伝えすべく、繋がりのある方に、どうにかお伝えできないかご相談したりしていたのですが、それも、なかなか叶わぬまま、昨年の大阪でのウィスキーフェスティバルで、ブース出展をしていたところに、突然、

『若鶴酒造の稲垣です!』

と、ご挨拶に来てくださって、蒸溜所のことでお話しをしたいと言ってくださったのが、CEOのご子息で、現在、ウィスキーの製造のプロジェクトリーダーの稲垣貴彦氏でした。

三郎丸蒸溜所のリニューアルにあたり、自分自身は特に何をした訳でもないのですが、その辺りから、何故か、今まで噛み合わなかった歯車が、急にビシッとハマって、大きな物事が良い方向に物凄いスピードで動いて、劇的に変わっていくのを目の当たりにしました。

ご存知の通り、稲垣プロジェクトリーダーの努力と発想力、地元企業やクラウドファンディングの協力者、そして、同業他社のウイスキー製造者の協力も会って、三郎丸1960の販売、クラウドファンディングで成功を収められて、蒸溜所がリニューアルオープンされました。

朝の連続テレビ小説『マッサン』が産んだ日本のマイクロディスティラリーたち

今、蒸溜所は、約四年前に、自分が、こうあって欲しいと思った姿に、着実に近づいています。

今に至った背景としては、世界的なウイスキーブームと、朝の連続テレビ小説『マッサン』の影響によるジャパニーズウイスキーブームによる、ジャパニーズウイスキーに対する需要の増加も、非常に大きな要因としてあることは言うまでもなく、マッサン様々と言う他ありません。

もちろん、これは、若鶴酒造に限ったことではなく、全国的な、マイクロディスティラリーの増加も、マッサンのお陰によるところが大きいと言えます。

そう考えると、マッサンことニッカウヰスキーの創業者である竹鶴政孝氏は、日本にウイスキー製造の技術をもたらした『日本のウイスキーの父』であり、さらには、現代の日本で沢山の蒸溜所が産まれるきっかけと土壌を作った『日本のマイクロディスティラリーの父』でもあると言っても過言ではないと思います。

もちろん、サントリー(寿屋)の鳥井信治郎氏をはじめとする、先人のウイスキー製造に関わった人々の存在がなければ、それが、成り立たなかったであろうことは、忘れてはなりません。

若鶴酒造の三郎丸蒸溜所を皆さんで応援して下さい!

ポットスチルは、まだ、完全な銅製ではありませんが、ネックからコンデンサーまでが銅製になり、各製造工程が見事に見直されて、ポットスチルも、今後、大型化と完全な銅製化を計画されているそうです。

ここからが新たなスタートです。

きっとこれからも、さらに、改善を加えられるでしょうし、水面下で誰も行ったことのない画期的な新しい試みにもチャレンジされているそうなので、ぜひとも、富山の三郎丸蒸溜所を暖かく見守ってください。

地元の酒屋として、そして、地元のシングルモルトウイスキー愛好家としてのお願いです。

よろしくお願いします。


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